Louis XIV – Le Roi 'Salade'

In Roi & Reine by Karin Vaneker

Louis XIV (1638-1715) aime la nourriture, la régularité et les rituels. Il dîne toujours à dix heures du soir. Lorsqu’il est prêt pour le coucher, vers onze heures et demie, il se prépare un petit casse-croûte pour la nuit : des fruits confits et un œuf dur. Le Roi Soleil a hérité son appétit de son grand-père Henri IV dont les habitudes alimentaires de son père Louis XIII allaient plus vers les recettes médicinales prescrites par son médecin personnel. Louis XIV, donc, commence sa journée par un petit-déjeuner liquide vers huit heures et demie : du vin mélangé à de l’eau, du potage et beaucoup d’épices. Son déjeuner et son dîner consistent en cinq services qui vont de six à huit plats. En moyenne, notre roi-gourmet ingurgite une vingtaine de plats !

Tout au long de l’année le Roi Soleil déguste une grande assiette de salade. Louis a un faible pour celles parfumées avec de l’estragon, de la pimprenelle ou du basilic. Il aime aussi les violettes dans sa salade. Et en guise d’assaisonnement, il ne se sert exclusivement que de sel et de vinaigre.
Mais Louis souffre de toutes sortes de petits maux : alors ses médecins lui interdisent les salades. Entre 1678 et 1683, Louis fit aménager un potager royal à Versailles. Son jardinier, Jean-Baptiste de La Quintinie, arrive à récolter des fraises en mars, des pois mange-tout en avril, des figues en juin et en décembre des asperges, des radis et de la laitue ! Seize différentes sortes de laitues sont alors cultivées dans les jardins de Versailles.

Aussi Salade Lodewijk XIV

– Images: Munt door Jean Varin (1665), Bibliothèque nationale de France, Cabinet des Médailles; Versailles, Antechamber of the Queen’s Grand Couvert @Château de Versailles.
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